Biografie

Celliste Pamela Smits staat bekend om haar fenomenale techniek, haar bevlogen natuurlijke manier van spelen en muzikale veelzijdigheid.
Jerry Dubins schreef in American Fanfare over haar spel:
“Smits’s technical wizardry is nothing short of amazing, but it’s secured in service to an equally instinctive musicality”. Naast haar solocarrière is zij een groot liefhebber van kamermuziek, en ze geeft regelmatig concerten in verschillende samenstellingen in binnen- en buitenland. Haar uitgebreide repertoire is een weerspiegeling van haar brede muzikale interesses en omvat composities uit alle stijlperiodes.

De in Canada geboren Nederlandse celliste maakte concertreizen naar vele landen in Europa en daarbuiten, en gaf concerten in de Verenigde Staten, Zuid-Amerika, de Antillen, Costa Rica, Hong Kong, Israël en Finland. Zij gaf recitals op diverse podia waaronder de kleine zaal van het Concertgebouw in Amsterdam, het Mozarteum in Salzburg, de Meistersaal in Berlijn, en op het Edinburgh Festival in Schotland. Als soliste trad zij aan beide zijden van de Atlantische oceaan met verschillende orkesten op in celloconcerten van o.a. C.Ph.E. Bach, Beethoven's Tripelconcert, Boccherini Bes groot, Händel voor 2 celli, Haydn D groot, Hans Kox, Schumann, Tschaikovski’s Rococovariaties en Vivaldi voor viool&cello. 

Ze heeft verschillende wereldpremières op haar naam staan. Zo gaf ze in 2013 de wereldpremière van de 2de cello solo sonate van de componist Hans Kox, die mede aan haar is opgedragen. In 2014 gaf ze de wereldpremière van het speciaal voor haar geschreven Requiem ‘Infinite Compassion’ voor cello solo, koor en strijkorkest van de Nederlandse componist Frank van Gompel.

"De Sonate, aan haar opgedragen, is haar op het lijf geschreven: muzikale uitersten die grote technische vaardigheden vereisen…Het doorleefde spel van Smits dringt die wanhoop onontkoombaar aan de luisteraar op..Het laatste deel..geeft alle ruimte aan Smits’ intuïtieve, schijnbaar improviserende speelwijze." -Haarlems Dagblad.

In 2010 werd ze door het Posthuis Theater in Heerenveen uitgenodigd om 3 seizoenen een jaarlijkse serie van 7 concerten te verzorgen, waar ze concerten gaf met musici als violiste Isabelle van Keulen en trompettist Peter Masseurs en tevens masterclasses organiseerde. Sinds 2013 is zij oprichter en artistiek leider van de concertserie Vriendenconcerten in de 17e eeuwse Zuiderkerk in het centrum van Amsterdam.

Ze geeft regelmatig recitals met pianisten als Maarten den Hengst en de Duitse pianiste Sabine Simon, met wie ze bijna 25 jaar samenwerkt en diverse tournees o.a. naar Amerika, Duitsland en Oostenrijk heeft gemaakt. Sinds 2017 werkt ze intensief samen met pianist Tobias Borsboom, en heeft hem voor dit seizoen gevraagd als gast-artistiek leider van de serie Vriendenconcerten. Hun sprankelende samenwerking viel meteen op en werd met veel enthousiasme door publiek en pers onthaald. "Zij betoverden met hun spel..Daar hebben zich twee poëten van de toetsen en snaren elkaar gevonden"  -Westdeutsche Zeitung. 
Daarnaast werkt ze graag samen in interdisciplinair verband, zoals met acteur David Lucieer, musicologen Dr. Albert van de Schoot en Michel Khalifa en schilderes Maryleen Schiltkamp, waarbij ze concerten geeft in combinatie met een literaire voordracht of tentoonstelling. 

Ze heeft enkele CDs opgenomen; All-time Favourites met pianist Maarten den Hengst (2014, Universe Classics), Die Todesfrau van Hans Kox, samen met het Nederlands Kamerkoor en fluitiste Abbie de Quant (2014, Attacca Records), Felix Austria (2010, Universe Classics) en ‘The French Cello’ (2004, Universe Classics) met pianiste Sabine Simon. Voor 2018 staat een cd opname met pianist Tobias Borsboom in de planning, met stukken van Liszt en de solo sonate opus 8 van Kodály. Ze speelde voor verschillende radio- en televisie uitzendingen in binnen- en buitenland en trad o.a. op in een live door de NTR radio uitgezonden hommage concert in de Philharmonie te Haarlem van de toen 80 jarige Nederlandse componist Hans Kox, en in live radio-uitzendingen vanuit de Spiegelzaal van het Concertgebouw te Amsterdam, gepresenteerd door Hans van den Boom.

In kamermuziekverband heeft zij in verschillende formaties opgetreden met musici uit Amerika, Azië en Europa. Zo gaf zij concerten met het Miami String Quartet, violisten Isabelle van Keulen, Jamie Laredo, Emi Ohi Resnick, Lucian-Leonard Raiciof en Daniel Rowland, altviolisten Mikhail Zemtsov, Giles Francis en Joël Waterman, contrabassisten Quirijn van Regteren Altena en Rick Stotijn, trompettist Peter Masseurs, hoboïste Pauline Oostenrijk, klarinettisten Arno Piters, Levan Tskhadadze en David Kweksilber, fluitisten Abbie de Quant en Marieke Schneemann, flamenco gitarist Edsart Udo de Haes, tubaïst David Kutz, slagwerker Nando Russo, klavecinist Chris Farr, en met de pianisten Paolo Giacometti, Jee Won Oh, Frank van de Laar, Sander Sittig en Hans Eijsackers. Ze is medeoprichter en de celliste van het Pentachord Ensemble, La Ruche Stringsextet, het Yoyager Trio, en geeft duo recitals met contrabassist Quirijn van Regteren Altena.

Ook het lesgeven heeft haar bijzondere interesse. Zij geeft sinds haar 16de jaar les en was tot haar afstuderen assistente van Jiří Prchal aan het Stedelijk Conservatorium Leeuwarden. In 2008 demonstreerde zij via een high speed internet verbinding het geven van een masterclass in samenwerking met Internet2, InHolland en de New World Symphony in Miami Beach. Ze heeft masterclasses gegeven in de Verenigde Staten, Duitsland en Nederland, o.a. aan Duke University, de Newark Academy in New York, het NRC Café in Amsterdam, de Akademie für Tonkunst in Darmstadt, en was 4 seizoenen cello - en kamermuziek docente tijdens de internationale zomercursus aan de Landesmusikakademie Hessen in Schlitz (Duitsland). Ze wordt regelmatig gevraagd om coachings te geven aan de cello secties van orkesten als het Nederlands Jeugd Strijkorkest, het Britten Jeugd Strijkorkest en het Sweelinckorkest, en ze geeft privélessen cello en kamermuziek in Amsterdam.

Van 1994 t/m 1997 deelde zij de aanvoerdersplaats bij de New World Symphony in Miami (USA) dat onder leiding staat van dirigent Michael Tilson Thomas. Ze ontving de ereprijs in het Postbank Sweelinck Celloconcours 1992 te Amsterdam en was winnares van de Indiana University Cello Competition 1993 in Bloomington, VS.

Pamela Smits studeerde bij de Tsjechische cellist Jiří Prchal aan het Stedelijk Conservatorium te Leeuwarden, waar zij als 19-jarige het diploma Docerend Musicus behaalde en aan het Sweelinck Conservatorium Amsterdam bij Jean Decroos (toenmalige solocellist van het Koninklijk Concertgebouworkest), bij wie zij afstudeerde met het diploma Uitvoerend Musicus. Met behulp van Nederlandse studiebeurzen vervolgde ze haar studie bij de gerenommeerde cellist Janos Starker aan de Indiana University te Bloomington (USA) en voor kamermuziek bij o.a. de pianisten Shigeo Neriki en György Sebök, en rondde haar studie af met het Performer diploma.

Zij nam regelmatig deel aan zomercursussen en masterclasses bij onder meer; Anner Bijlsma, Natalia Gutman, Lynn Harrell, Steven Isserlis, Ivan Monighetti, Miloš Sádlo, Paul Tortelier, Tsuyoshi Tsutsumi, Saša Večtomov en bij de gerenommeerde pianist/pedagoog György Sebök in Ernen, Zwitserland.

Pamela Smits is de dochter van het pianisten echtpaar Greta Lang (leerling van Cornelius Berkhout) en Ben Smits (leerling van Bela Siki en Clara Haskil) en woont heden in Amsterdam.